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Activités de l'AFA

Séminaire de l’Association française des anthropologues « Actualités de l’anthropologie », année 2003-2004

Les champs d’exercice de l’ethnologie : nouvelles polarisations dans le cadre de la globalisation
p. 303-305

Nous prolongerons, durant l’année 2003‑2004, la réflexion engagée l’année précédente. La globalisation sera abordée à travers les nouveaux modes d’exercice de l’ethnologie. Sous cet intitulé, nous désignons l’ensemble des changements qui affectent la discipline et la profession d’ethnologue ainsi que la fabrication des enquêtes.

L’intérêt d’une telle réflexion sur l’ethnologie dépasse le cercle des ethnologues dès lors qu’elle se fixe pour ambition tout d’abord de cerner les nouveaux axes de construction et de valorisation des sciences sociales ; elle peut d’autre part être un outil d’analyse parmi d’autres des caractéristiques les plus saillantes de la globalisation, notamment sous l’angle du marché des idéologies qui se dégage.

On s’interrogera donc sur l’éventuelle marginalisation de la discipline, ses causes et son potentiel cantonnement dans la gestion des marges : indigénisme, migrants et minorités ethniques, patrimoines naturels, culturels et industriels, laissés‑pour‑comptes, etc. On se penchera aussi sur le marché du travail qui s’ouvre présentement aux ethnologues. Le rétrécissement de l’emploi public est‑il compensé par la montée de contrats précaires au service d’acteurs collectifs très divers ? ONG autochtones, nationales ou internationales, institutions variées, entreprises, musées, hôpitaux se proposent de louer les services d’ethnologues. De nouveaux secteurs convoquent parallèlement des ethnologues dans l’idée qu’ils seraient porteurs d’une norme morale, éthique et culturelle. Cette tendance s’affirme particulièrement dans les nouvelles technologies de la reproduction, la santé, la biodiversité, les formes d’alliance et d’apparentement, la division des sexes de plus en plus problématique, les relations interculturelles.

Les demandes contradictoires qui s’adressent à l’ethnologie et les restructurations professionnelles qui s’y jouent ne témoi­gnent‑elles pas, à leur manière, des reconceptualisations à l’œuvre dans la globalisation, au sein de laquelle les dimensions de specta­cle, de marchandise symbolique et réelle, de culturalisation et d’ethnicisation se révèlent centrales ?

Dans cette optique, l’anthropologie ne serait-elle pas orientée dans les strates inférieures de la gouvernance, qui se présente comme le paradigme par excellence des ordonnancements sociaux et politiques actuels ? Aucun domaine ne semble en effet échapper aux injonctions de la gouvernance, qu’il s’agisse des États, des collectivités territoriales, des établissements publics et privés, des associations, des syndicats, voire des familles, etc.

Ce paysage remodèle en profondeur les techniques d’enquête, les scénarios de terrain et les postures de l’ethnologue telles qu’elles lui sont assignées par les acteurs. Là encore, tout nombrilisme dis­ciplinaire doit être évité au profit d’un regard épistémologique qui prend la proximité singulière de l’ethnologue avec les gens comme un révélateur plus large des transformations en cours. L’espace social que produit une investigation ethnologique se donne à voir aujourd’hui sous un jour nouveau : les statuts, les rapports hiérar­chiques des uns et des autres ne sont-ils pas façonnés par les visions du/des marché(s) et de leurs corollaires en termes de droits, de contrats, de ressources à capter, mais aussi par la diversification des commanditaires ou par l’expansion de l’économie de la communi­cation ? Les anciennes dominances dont jouissait l’ethnologue ne sont‑elles pas brouillées par les nouvelles conjonctions et disjonc­tions entre mercenariat et militance ?

Nous souhaitons que le séminaire prenne la forme d’un atelier collectif de travail approfondissant ces quelques propositions autour des développements les plus significatifs de la discipline.

Les séances se tiendront à la Maison des sciences de l’homme, 54 bd Raspail, Paris 6e de 14h00 à 17h00 aux dates suivantes :

  • vendredi 12 décembre 2003, salle 015

  • vendredi 9 janvier 2004, salle 07

  • vendredi 13 février 2004, salle 07

  • vendredi 12 mars 2004, salle 015

  • vendredi 9 avril 2004, salle 07

  • vendredi 14 mai 2004, salle 07

  • vendredi 11 juin 2004, salle 015

Responsables :

Laurent Bazin, chargé de recherches au CNRS

Robert Gibb, université d’Edimbourg

Monique Selim, directrice de recherche à l’IRD

Contacts :

lbazin@msh-paris.fr

rgibb@wanadoo.fr

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